Cómo jugar Texas Holdem

Empezaremos por lo más fácil: las sencillas Reglas del Poker Texas Holdem. De acuerdo con las reglas oficiales del poker, el Texas Holdem se juega con una baraja estándar que consiste en 52 cartas (2 Ases through y ningún comodín). El número de jugadores varía entre 2 y 10 participantes en cada mesa de Poker Texas Holdem. Puedes jugar dinero en efectivo, con fichas que tienen valor real, o en torneos donde los ganadores se llevan parte de las apuestas del premio del torneo.
 
Cartas y Blinds/Ciegas
 
El Poker Texas Holdem comienza cuando cada jugador recibe dos cartas boca abajo; esto significa que cada participante sostiene dos cartas que los demás no podrán ver. Estas cartas se llaman también “hole cards” o “pocket cards” (cartas de agujero o cartas de bolsillo). Las dos primeras cartas se reparten en el sentido de las agujas del reloj, comenzando por el jugador a la izquierda del botón de reparto.
 
El jugador encargado de repartir es designado antes de comenzar la partida, y se le marca con un botón de reparto. El primer y el segundo jugador a la izquierda del botón tienen que hacer unas apuestas obligatorias llamadas blinds/ciegas. El jugador que está inmediatamente a la izquierda del botón hará la blind pequeña, y el siguiente hará la grande; la pequeña suele ser de la mitad del valor de la grande.
 
Primera ronda de apuestas (pre-flop)
Esta primera ronda comienza después de que a todos los jugadores se les hayan repartido las dos primeras cartas. El primero que habla es el que está a la izquierda de la blind grande, y tiene tres opciones: puede ver la blind grande (apostar la misma cantidad), subirla (normalmente, la subida mínima corresponde al doble de la blind grande) o pasar/fold. Los siguientes jugadores tienen las mismas opciones para apostar. Las blinds tienen ventaja posicional en la ronda de apuestas; como hablan los últimos, pueden imaginarse las combinaciones de cartas de los demás jugadores que hablaron antes, basándose en sus apuestas. Todas las apuestas que se hacen van a parar al centro de la tabla; el total de las apuestas recibe el nombre de “bote”.
 
El Flop
Después de terminar la primera ronda de apuestas (cuando todos los jugadores han apostado o han pasado), se entregan 3 cartas descubiertas que se colocan en el centro de la mesa para que todos puedan verlas. Estas cartas reciben el nombre de cartas comunitarias o “flop”. El valor de tu mano queda definido por la combinación de las dos cartas boca abajo y de las 3 cartas del flop.
Entonces comienza otra ronda de apuestas sobre el flop. En este caso, el primero en hablar es el que ha hecho la blind pequeña, con lo que las blinds pierden su ventaja posicional. Los jugadores, en este caso, pueden check (lo que significa que no suben la apuesta, y por lo tanto sólo lo pueden hacer si nadie ha subido antes), subir (la cantidad mínima es la de la blind grande), ver la apuesta (apostar la misma cantidad que el jugador que la haya subido) o pasar.
 
El Turn (El giro)
Después de que la ronda de apuestas del flop se haya terminado, se reparte otra carta comunitaria que recibe el nombre de turn. Ahora, tu mano quedará definida por la mejor combinación de 5 cartas entre nuestras 2 cartas tapadas y las 4 cartas comunitarias (el flop + el turn).
La ronda de apuestas del turn es exactamente la misma que en el flop.
 
 
El River (El Río)
Después del turn y de la tercera ronda de apuestas, se reparte la última carta comunitaria, que se llama “el Río”. La mano quedará definida por la mejor combinación de 5 cartas entre las cartas tapadas de cada jugador y las 5 cartas comunitarias, que también se llaman board/tabla.
 
Showdown
Si más de un jugador ha chequeado (pasado) o visto una subida después del Río, los participantes llegan al showdown, que es el momento en el que se muestran las cartas. El ganador será el que tenga la mejor combinación de 5 cartas, obtenida a partir de las hole cards (cartas tapadas) y la tabla/board, de acuerdo con las reglas del ranking del poker (consulta la siguiente sección).
Cuando la mano haya terminado, el botón de reparto pasa al siguiente jugador de la izquierda, con lo que las blinds grande y pequeña también se desplazarán.
 
Conclusión
La tabla/board (las 5 cartas comunitarias) te proporcionan una estupenda oportunidad de calcular cuáles son las cartas que sostienen los demás jugadores; de acuerdo con las apuestas que hacen, es posible calcular mediante la estadística si sería beneficioso (desde un punto de vista general) ver la apuesta, subirla o pasar. Estos cálculos no son tan complicados como parecen a primera vista, pero como los tendrás que hacer con mucha rapidez, tendrás que practicar mucho para dominarlos.
 
Cuando hayas entendido bien las Reglas del Poker Texas Holdem, también comprenderás por qué esta versión del póquer es tan popular. Aunque a veces puedas llegar a ganar si te reparten malas hole cards (cartas tapadas), a la larga este tipo de manos no suelen ser muy ventajosas, y los jugadores que se arriesgan con ellas son presa fácil de los más experimentados.